¿Por qué muchos pacientes googlean su enfermedad y se arrepienten después?

Casi la mitad (46 por ciento) de las personas que han aprendido sobre temas de salud en los últimos doce meses han usado Internet para este propósito. Esto se demuestra en un estudio publicado el viernes por la Fundación Bertelsmann, que se basa en una encuesta representativa y entrevistas exhaustivas. De acuerdo con este estudio, el 58 por ciento de estos usuarios de Internet obtuvieron información en línea antes de la visita al médico, y el 62 por ciento buscó en Internet una cita con el médico.

Los motivos para mirar en la red son diferentes: según las entrevistas en profundidad, los pacientes comprueban la información del médico, investigan métodos de tratamiento alternativos, pero también buscan intercambio y apoyo emocional. Y la mayoría de las personas están satisfechas con los resultados: una buena persona de cada dos (52 por ciento) está “siempre” o “en su mayoría” satisfecha, cuatro de cada diez (44 por ciento) están “parcialmente satisfechas”. Nadie estaba completamente insatisfecho. “Contrariamente a lo que muchos afirman, Internet es una valiosa guía. Los pacientes encuentran lo que buscan”, explica Brigitte Mohn, miembro del Consejo Ejecutivo de la fundación Bertelsmann Stiftung.

Los usuarios tienen dificultades para clasificar correctamente la información

Según la encuesta representativa, alrededor de dos de cada tres encuestados (65%) dicen que es difícil identificar qué información es confiable y cuál no lo es. Uno de cada dos (51 por ciento) también declaró que la riqueza de información era confusa.

Las entrevistas en profundidad también mostraron que muchas personas confían en la información que encuentran en Internet, como dice Marion Grote-Westrick de la Fundación Bertelsmann. Los pacientes difícilmente prestarían atención a si una información encontrada está científicamente comprobada. A menudo es más importante para los pacientes saber con qué frecuencia aparece la información en Internet.

Las direcciones que se consultan con frecuencia para obtener información sobre la salud en Internet son principalmente diccionarios en línea. Utilizan casi tres de cada cuatro encuestados (72 por ciento), seguidos por los sitios web de las compañías de seguros de salud (49 por ciento) y los portales de salud (42 por ciento).

Los pacientes forman sus propias opiniones en la red – este es un problema para los médicos
Los propios médicos a menudo son escépticos sobre la investigación de sus pacientes en Internet, como confirma este estudio. Sólo el 20 por ciento de los médicos animan a los pacientes a buscar información en Internet, el 14 por ciento incluso aconseja no hacerlo. Después de todo, el 40 por ciento señala buenas fuentes de información.

“Los médicos deben aprender a utilizar aplicaciones y decir a los pacientes dónde encontrar información fiable en Internet”, dijo Corinna Schaefer, de la Asociación Médica Alemana de la Agencia de Prensa Alemana. Y tendrían que preguntar mucho más que antes cuáles son las expectativas de los pacientes. A menudo ya tienen ideas a través de la red – por ejemplo, que el dolor podría reducirse en un 50 por ciento con un cierto método de tratamiento. Los médicos deben conocer y recomendar buenas fuentes de información en la red, exige la fundación.

Los pacientes avergonzados de su investigación en línea

Pero no sólo los médicos están en demanda – los pacientes también tienen que hacer algo:”Como paciente, es importante poner la información encontrada en la red sobre la mesa”, demanda Schaefer. Sólo entonces el médico puede responder a las expectativas de los pacientes. La transparencia en la comunicación reduce la desconfianza en la relación médico-paciente.

Según el estudio, la transparencia entre médico y paciente sigue faltando a menudo: casi uno de cada tres (30 por ciento) que busca información sobre la salud en Internet ya ha ocultado este hecho al médico. Una cuarta parte teme incluso que el médico se enfade por ello. Sin embargo, según el estudio, estas preocupaciones son a menudo infundadas. El 81 por ciento de los médicos encuestados considera positivo en principio que los pacientes se informen en línea.

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